Mayo 11, 2020. Detrás de Betelgeuse.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Adam BlockSteward Observatory, University of Arizona

¿Qué hay detrás de Betelgeuse? Una de las estrellas más brillantes e inusuales en el cielo, la estrella supergigante roja Betelgeuse puede encontrarse en la dirección de la famosa constelación de Orión. Sin embargo, Betelgeuse está en realidad bien al frente de muchas de las otras estrellas brillantes de esa constelación, y también enfrente de la Nube Molecular Compleja de Orión, más grande. Numéricamente, a la luz le toma casi 700 años alcanzarnos desde Betelgeuse, pero casi 1,300 años para alcanzarnos desde la Nebulosa de Orión y desde su polvo y gas circundante. Todos los telescopios menos los más grandes ven a Betelgeuse sólo como un punto de luz, pero un punto tan brillante que la inherente imagen borrosa creada por el telescopio y la atmósfera de la Tierra, hacen que parezca extendida. En la imagen de exposición larga presentada acá, miles de estrellas de nuestra galaxia Vía Láctea pueden verse en el fondo, detrás de Betelgeuse, así como polvo oscuro de la Nube Molecular de Orión, y algo de emisión roja proveniente del gas hidrógeno en las afueras del más lejano Anillo de Lambda Orionis. Betelgeuse se ha recuperado de aparecer inusualmente tenue a lo largo de los pasados seis meses, pero todavía se espera que explote en una espectacular supernova en algún momento de los próximos (casi) 100,000 años.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).