Noviembre 3, 2020. Tocando a Bennu: La Película

Créditos del Video: OSIRIS-RExNASA’s GSFCU. ArizonaLockheed Martin

Así se ve darle un puñetazo a un asteroide. El mes pasado, la nave espacial robotizada OSIRIS-REx de la NASA, descendió hacia, golpeó y luego se alejó rápidamente del pequeño asteroide cercano a la Tierra 101955 Bennu. El video de arriba describe el evento de muestro Touch-And-Go (TAG, en inglés) a lo largo de un período de tres horas. Al inicio de la grabación, la sonda automatizada se acerca a la roca espacial de 500 metros, con forma de diamante, mientras ésta rota notablemente debajo. Casi a los 20 segundos del video, salta a la vista Nightingale — un área de descenso seleccionada por ser relativamente plana y desprovista de peñascos que pudieran dañar a la nave espacial. A los 34 segundos, la sombra del brazo de muestreo de la OSIRIS-REx aparece repentinamente, mientras que poco después vuelan rocas y gravilla alejándose del abrupto impacto intenso del brazo. La astuta nave espacial fue capaz de captar y acarrear exitosamente algo de lo expulsado desde Bennu para traerlo de vuelta a la Tierra para un análisis detallado. Este largo retorno está programado para inicios de marzo de 2021 con la llegada de regreso a la Tierra en septiembre de 2023. Si la muestra retornada logra llegar con éxito a la Tierra, será escudriñada en busca de compuestos orgánicos que podrían haber sembrado a una joven Tierra, de elementos y minerales raros o inusuales, y de pistas acerca de la historia temprana de nuestro Sistema Solar.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).