Octubre 22, 2020. Tocando a Bennu

Créditos de la Imagen: OSIRIS-RExUniversity of ArizonaNASAGoddard Scientific Visualization Studio (Para ver animación a intervalos de tiempo haga clic aquí)

El 20 de octubre, luego de una aproximación cuidadosa a la superficie cubierta de pedruscos, el brazo de la sonda espacial OSIRIS-REx se extendió y tocó al asteroide Bennu. Conocido como un evento de muestreo Touch-And-Go (TAG, que en español podría traducirse como «pisa y corre» como en el beisbol), la cabeza de muestreo de 30 centímetros de ancho (TAGSAM) parece aplastar algunas de las rocas en esta toma. La escena del acercamiento fue registrada por la SamCam de la sonda espacial encontrándose a unos 321 millones de kilómetros del planeta Tierra, justo después del contacto con la superficie. Un segundo más tarde, la sonda disparó gas nitrógeno desde un cilindro con la intención de soplar una cantidad sustancial del regolito de Bennu hacia dentro de la cabeza muestreadora, recolectando el material suelto. Los datos muestran que la nave espacial pasó aproximadamente 5 segundos más en contacto con el sitio de muestreo Nightingale de Bennu y que luego realizó su quemado de alejamiento. Los cuadros a intervalos de tiempo de la SamCam revelan las secuelas.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).