Octubre 12, 2020. Descendiendo hacia el Asteroide Bennu

Créditos del Video: NASAOSIRIS-REx, NASA’s Scientific Visualization StudioDatos: NASAU. Arizona, CSA, York U., MDA

¿Cómo sería aterrizar sobre un asteroide? Aunque ningún humano lo ha hecho todavía, la sonda espacial robotizada OSIRIS-REx de la NASA está programada para intentar tocar la superficie del asteroide 101955 Bennu la próxima semana. La meta es recolectar una muestra del planeta menor cercano para regresarla a la Tierra para un análisis detallado en 2023. El video presentado acá muestra cómo se vería descender hacia el asteroide de 500 metros con forma de diamante, basado sobre un mapa digital de la superficie rocosa de Bennu construido a partir de datos de imagen y de la superficie tomados por la OSIRIS-REx a lo largo del pasado año y medio. El video comienza mostrando a un Bennu girando rápido — mucho más rápido que su rotación real de 4.3 horas. Luego que se detiene la rotación, una cámara virtual lo hace caer hasta justo encima de la áspera superficie y circunda una roca del tamaño de una casa llamada Simurg, con el brote rocoso Roc, más plano, visible detrás de ella. Si la muestra retornada llega a la Tierra exitosamente, será sometida a un escrutinio en busca de compuestos orgánicos que podrían haber sembrado a la joven Tierra, elementos y minerales raros o inusuales, y pistas acerca de la historia temprana de nuestro Sistema Solar.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).