Diciembre 23, 2019. Lugares para que la OSIRIS-REx Toque al Asteroide Bennu.

Créditos del Video: NASAGSFCU. ArizonaSVSOSIRIS-REx

¿Dónde es el mejor lugar para recolectar una muestra de la superficie del asteroide Bennu? Lanzada en 2016, la NASA envió a la sonda robotizada Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer (Explorador de Orígenes, Interpretación Espectral, Identificación de Recursos, Seguridad y Regolito), OSIRIX-REx, para investigar al asteroide 101955 Bennu de 500 metros de ancho. Luego de mapear la oscura superficie de este asteroide cercano a la Tierra, la OSIRIS-REx tocará la superficie de Bennu en agosto de 2020 para recolectar una muestra superficial. El video de 23 segundos a intervalos de tiempo presentado acá, muestra cuatro ubicaciones candidatas para el descenso, de los cuales la NASA escogió sólo uno a principios de este mes. La NASA seleccionó la ubicación Nightingale, cerca del hemisferio norte de Bennu como el punto primario para tocar suelo debido a su horizontalidad relativa, la ausencia de peñascos, y la aparente abundancia de arena de granos finos. La ubicación Osprey quedó de respaldo. La NASA planea devolver a la Tierra las muestras de suelo de Bennu en 2023 para su análisis detallado.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.