Junio 23, 2020. El Cielo en Rayos X de eROSITA

Créditos y Derechos de la Imagen: J. Sanders, H. Brunner, A. Merloni & eSASS Team (MPE); E. Churazov, M. Gilfanov, R. Sunyaev (IKI) (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí, para una con anotaciones haga clic aquí)

¿Qué tal si pudiera ver en rayos X? El cielo nocturno parecería un sitio extraño y poco familiar. Los rayos X son casi 1,000 veces más energéticos que los fotones de la luz visible y son producidos por explosiones violentas y entornos astronómicos de alta temperatura. En lugar de las familiares estrellas estables, el cielo parecería relleno con estrellas exóticas, galaxias activas y remanentes calientes de supernovas. La imagen en rayos X presentada acá, capta con detalle sin precedente al cielo entero en rayos X tal como lo ve el telescopio eROSITA a bordo del satélite Spektr-RG, orbitando alrededor del punto L2 del sistema Sol-Tierra, lanzado el año pasado. La imagen muestra al plano de nuestra galaxia Vía Láctea a través del centro, un difuso y extendido fondo de rayos X, la burbuja interestelar caliente conocida como el Espolón Polar Norte, crepitantes remanentes de supernova tales como el de Vela, el Bucle de Cygnus y Cas A, estrellas binarias energéticas que incluyen a Cyg X-1 y Cyg C-2, la galaxia GNM, y los cúmulos de galaxias de Coma, Virgo y Fornax. Este primer sondeo del cielo por el eROSITA localizó a más de un millón de fuentes de rayos X, algunos de los cuales no están bien entendidos y que seguramente serán tópicos de futura investigación.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).