Diciembre 9, 2019. Mirando Hacia un Lado desde la Sonda Solar Parker.

Créditos del Video: NASAJHUAPLNaval Research LabParker Solar Probe

Todo el mundo ve al Sol. Nadie ha estado allí. Aunque, comenzando en 2018, la NASA lanzó a la Sonda Solar Parker robotizada (PSP) para investigar las regiones cercanas al Sol por primero vez. La órbita elíptica de la PSP la lleva en cada vuelta cada vez más cerca del Sol — cada unos pocos meses. El video a intervalos de tiempo presentado acá muestra la vista como mirando hacia un lado desde detrás del escudo solar de la PSP durante su primera aproximación al Sol hace un año — hasta casi la mitad de la órbita de Mercurio. Las Cámaras de Campo Amplio para Sonda Solar (WISPR) de la PSP tomaron estas imágenes durante nueve días, pero acá están comprimidas digitalmente en casi 14 segundos. La ondulante corona solar está visible en el extremo izquierdo, junto con estrellas, planetas e incluso la banda central de nuestra galaxia Vía Láctea, fluyendo en el fondo a medida que la PSP orbita al Sol. La PSP ha encontrado que la vecindad solar es sorprendentemente compleja, y que incluye reversiones — momentos cuando el campo magnético del Sol se invierte brevemente a sí mismo. El Sol no es sólo la fuente de energía dominante de la Tierra, su viento solar variable comprime la atmósfera de la Tierra, dispara las auroras, afecta las redes de energía y puede incluso dañar a los satélites de comunicación orbitales.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)