Agosto 15, 2018. El Lanzamiento de la Sonda Solar Parker.

Créditos de la Imagen y Derechos: John Kraus

¿Cuándo es el mejor momento para lanzar una sonda hacia el Sol? La ahora ahora histórica respuesta — que no es un chiste debido a que realmente pasó esta semana anterior — fue: durante la noche. La noche, no sólo debido a que la ventana de lanzamiento de la Sonda Solar Parker (PSP) de la NASA hacia su órbita planeada ocurrió, en parte, en la noche, sino también debido a que la mayoría de los instrumentos de la PSP operarán en la sombra de su escudo — creando en efecto su propia noche perpetua cerca del Sol. Antes de eso, pasarán años para que la PSP pierda suficiente energía orbital para aproximarse al Sol, girando cerca de Venus siete veces. Eventualmente, la PSP está programada para pasar peligrosamente cerca del Sol, a unos 9 radios solares, lo más cerca que nunca. Así de cerca, la temperatura será de 1,400 grados Celsius en el lado diurno del escudo solar de la PSP — suficientemente caliente pare derretir muchas de las formas de vidrio. Sin embargo, el lado nocturno estará cerca de la temperatura ambiente. Una de las metas principales de la misión de la PSP es incrementar la comprensión de la humanidad acerca de las explosiones del Sol que impactan a los satélites de la Tierra y a las redes de energía. Fotografiado acá está el lanzamiento nocturno de la PSP a bordo del cohete Delta IV Heavy de la United Launch Alliances, temprano en la madrugada del domingo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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