Agosto 16, 2018. Parker versus Perseida.

Créditos de la Imagen y Derechos: Derek Demeter (Emil Buehler Planetarium)

El breve destello de un brillante meteoro Perseida deja su trazo a través del lado superior derecho en esta serie de exposiciones compuestas, hechas temprano en la madrugada del domingo, cerca del máximo de la lluvia de meteoros anual de las Perseidas. Ubicado a casi dos millas del Complejo de Lanzamiento Espacial 37 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, el fotógrafo también captó el rastro de cuatro minutos de un cohete Delta IV Heavy llevando a la Sonda Solar Parker hacia el oscuro cielo matutino. Los meteoros Perseidas no son lentos. Los granos de polvo del cometa periódico Swift-Tuttle se vaporizan a medida que cruzan a través de la atmósfera superior de la Tierra a casi 60 kilómetros por segundo (216,000 kph). En su camino de los siete sobrevuelos de asistencia gravitacional con Venus a lo largo de sus siete años de misión, la aproximación más cercana de la Sonsa Solar Parker al Sol disminuirá establemente, alcanzando finalmente una distancia de 6.1 millones de kilómetros. Eso es casi 1/8 de la distancia entre Mercurio y el Sol, y dentro de la corona solar, la atmósfera exterior tenue del Sol. Para entonces estará viajando más o menos a 190 kilómetros por segundo (684,000 kph) con respecto al Sol, un récord como la nave espacial más rápida del planeta Tierra.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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