Diciembre 8, 2019. Meteoros Gemínidas sobre Chile.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Yuri Beletsky (Carnegie Las Campanas ObservatoryTWAN)

¿Están esos meteoros fluyendo desde un punto en el cielo? Sí, de cierta forma. Cuando la Tierra cruza una corriente de meteoroides orbitando al Sol, estos meteoros parecen venir desde la dirección de la corriente — con el punto direccional llamado el «radiante«. Un ejemplo de esto ocurre a mediados de cada diciembre para la lluvia de meteoros Gemínidas, tal como es aparente en la imagen mostrada acá. Registrada cerca del máximo de la lluvia en 2013, el paisaje celeste captura las estrellas fugaces de Géminis en una composición de cuatro horas desde los cielos oscuros del Observatorio Las Campanas en Chile. En el primer plano está visible el Telescopio du Pont de 2.5 metros además del telescopio SWOPE de 1 metro. Los cielos más allá de los meteoros están adornados por Júpiter, visto acá como un punto brillante cerca del centro de la imagen, la banda central de nuestra galaxia Vía Láctea, vista verticalmente a la izquierda de la imagen, y la rosada Nebulosa de Orión sobre el extremo izquierdo. Los meteoros de Géminis, polvo arrastrado desde la órbita del asteroide activo 3200 Faetón, entran a la atmósfera viajando a casi 22 kilómetros por segundo. La lluvia de meteoros Gemínidas de 2019 llegará a su máximo de nuevo en este próximo fin de semana.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).