Agosto 22, 2021. Explosiones de la Estrella Enana Blanca RS Oph

Créditos y Derechos de la Ilustración: David A. Hardy & PPARC (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Explosiones espectaculares se mantienen ocurriendo en el sistema binario llamado RS Ophiuchi. Cada 20 años, o algo así, la estrella gigante roja vuelca suficiente gas hidrógeno sobre su compañera, una estrella enana blanca, para provocar una brillante explosión termonuclear sobre la superficie de la enana blanca. A casi 5,000 años luz de distancia, las explosiones de la nova resultante causan que el sistema RS Oph se abrillante en un factor enorme y se vuelva visible a simple vista. La estrella gigante roja está ilustrada a la derecha del dibujo de arriba, mientras que la enana blanca está en el centro del brillante disco de acreción a la izquierda. A medida que las estrellas se orbitan una a la otra, una corriente de gas se mueve desde la estrella gigante hacia la enana blanca. Los astrónomos especulan que en algún momento en los próximos 100,000 años, se habrá acumulado suficiente materia sobre la enana blanca para empujarla por encima del Límite Chandrasekhar, causando una explosión final y mucho más poderosa conocida como una supernova. Comenzando a inicios de este mes, RS Oph fue vista explotando de nuevo en una brillante nova.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).