Agosto 31, 2020. SS 433: Un Micro-Cuásar de Estrella Binaria

Créditos de la Animación: DESYScience Communication Lab

SS 433 es uno de los sistemas estelares más exóticos que se conocen. Su nombre poco llamativo surge de su inclusión en un catálogo de estrellas de la Vía Láctea las cuales emiten radiación característica del hidrógeno atómico. Su notable comportamiento viene de un objeto compacto, un agujero negro o una estrella de neutrones, el cual ha producido un disco de acreción con chorros. Debido a que el disco y los chorros provenientes de SS 433 recuerdan a aquellos que rodean a los agujeros negros supermasivos en los centros de galaxias lejanas, SS 433 es considerado un micro-cuásar. Tal como se ilustra en el video animado de arriba, basado en datos observacionales, una estrella normal masiva y caliente está atrapada en órbita con el objeto compacto. Al comenzar el video, se muestra material siendo arrancado gravitacionalmente desde la estrella normal y cayendo sobre un disco de acreción. La estrella central también dispara chorros de gas ionizado en direcciones opuestas — cada uno a casi 1/4 de la velocidad de la luz. El video luego hace un recorrido para mostrar una vista desde arriba de los chorros en precesión produciendo una espiral expansiva. Desde distancia aún más grandes, los chorros en disipación son vistos luego cerca del corazón del remanente de supernova W50. Hace dos años, SS 433 fue encontrado inesperadamente por el arreglo de detectores HAWC en México emitiendo rayos gamma de energía inusualmente alta (en el rango de los TeV). Las sorpresas continúan, ya que un análisis reciente de datos archivados tomados por el satélite Fermi de la NASA encontró una fuente de rayos gamma — separada de la estrella central tal como se muestra — que pulsa en rayos gamma con un período de 162 días — el mismo período de precesión del chorro de SS 433 — por razones todavía desconocidas.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).