Agosto 23, 2021. Abell 3827: Lente Gravitacional del Cúmulo Caníbal

Créditos de la Imagen: ESA/HubbleNASAR. Massey (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Es esa una galaxia o tres? Hacia la derecha de la imagen del Hubble mostrada acá del masivo cúmulo de galaxias Abell 3827, está lo que parece ser una galaxia de lo más inusual — curvada y con tres centros. Sin embargo, un análisis detallado encuentra que estas son tres imágenes de la misma galaxia de fondo — y que hay al menos cuatro imágenes más. La luz que vemos de la galaxia azul sencilla de fondo toma múltiples trayectorias a través de la compleja gravedad del cúmulo, así como una sola luz lejana puede tomar múltiples trayectorias cuando se le ve a través del tallo de una copa de vino. Estudiando cómo los cúmulos como el Abell 3827 y sus galaxias componentes desvían la luz lejana, se obtiene información acerca de cómo está distribuida la masa y la materia oscura. Abell 3827 está tan lejano, teniendo un corrimiento al rojo de 0.1, que la luz que vemos de él salió de allí hace 1.3 millardos de años — antes que los dinosaurios vagaran por la Tierra. Por lo tanto, las galaxias centrales del cúmulo seguramente ahora ya se habrán fusionado — en todo un festín de canibalismo galáctico — convirtiéndose en una enorme galaxia cerca del centro del cúmulo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)