Agosto 12, 2020. Las Cambiantes Colas del Cometa NEOWISE

Créditos y Derechos de la Imagen: Ignacio Llorens  (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

Mantenga la vista sobre la cola de iones del cometa NEOWISE. Un rastro de esta cola es el camino de la Tierra. Como con todos los cometas, la cola azul de iones siempre apunta opuesta al Sol. Pero a medida que el cometa C/2020 F3 (NEOWISE) rodeaba al Sol, su cola de iones apuntó en direcciones ligeramente diferentes. Esto es debido a que entre julio 17 y julio 25 de 2020, cuando fueron tomadas las imágenes mostradas acá, la Tierra se movió notablemente en su órbita alrededor del Sol. Pero el movimiento de la Tierra hace que el Sol parezca desplazarse por el cielo. Así, aunque Ud. no pueda ver al Sol directamente en las imágenes de arriba, las direcciones de las colas de iones revelan este aparente desplazamiento solar. El movimiento aparente del Sol es en la eclíptica, el plano común donde todos los planetas orbitan, aproximadamente. La composición de cinco imágenes presentada acá fue construida meticulosamente para colocar con precisión cada imagen del cometa — y las cinco posiciones solares extrapoladas — sobre una sola imagen del primer plano del Monte Turó de l’Home, al norte de Barcelona, España. El cometa NEOWISE ya no es el impresionante objeto a simple vista que fue el mes pasado, pero todavía puede ser encontrado con un telescopio pequeño a medida se dirige de regreso hacia el Sistema Solar exterior.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).