Julio 22, 2020. Las Estructuradas Colas del Cometa NEOWISE

Créditos y Derechos de la Imagen: Zixuan Lin (Beijing Normal U.) (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿Qué está creando las estructuras en las colas del cometa NEOWISE? De las dos colas evidentes, la cola azul de iones, a la izquierda, apunta directamente opuesta al sol y es empujada por el fluyente y cargado viento solar. La estructura en la cola de iones aparece por las diferentes rapideces a las que los iones, brillando en azul, son expelidos desde el núcleo del cometa, así como por la siempre compleja y continuamente cambiante estructura del viento de nuestro Sol. Aunque, más inusual para el cometa C/2020 F3 (NEOWISE) es la ondulada estructura de su cola de polvo. La cola de polvo es empujada por la luz solar, pero se curva a medida que las partículas de polvo más pesadas son más capaces de resistir esta presión lumínica y continúan a lo largo de una órbita solar. Las impresionantes estriaciones de la cola de polvo del cometa NEOWISE no se comprenden completamente, por el momento, pero probablemente están relacionadas con corrientes rotatorias de arenillas reflectantes del Sol liberadas por el derretimiento de los hielos en su núcleo de 5 kilómetros de ancho. El apilado de 40 imágenes mostrado arriba, digitalmente mejoradas, fue captado hace tres días a través de cielos oscuros en el Desierto de Gobi en la Mongolia Interior, China. El cometa NEOWISE hará su pasada más cercana a la Tierra el día de mañana, a medida que se aleja del Sol. El cometa, ya atenuado pero todavía visible a simple vista, se irá atenuando más rápidamente al alejarse de la Tierra.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).