Abril 29, 2020. La Cola de Iones del Nuevo Cometa SWAN.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Gerald Rhemann

El recientemente descubierto cometa SWAN ya ha desarrollado una impresionante cola. El cometa llegó desde el Sistema Solar exterior y acaba de pasar por dentro de la órbita de la Tierra. Designado oficialmente como C/2020 F8 (SWAN), este témpano interplanetario que suelta gases pasará lo más cerca de la Tierra el 13 de mayo, y lo más cerca del Sol el 27 de mayo. El cometa fue notado por primera vez a finales de marzo por un entusiasta de la astronomía que miraba a través de las imágenes tomadas por la sonda espacial SOHO de la NASA en órbita al Sol, y está nombrado por la cámara de Anisotropías del Viento Solar (SWAN) de esta sonda espacial. La imagen presentada acá, tomada desde cielos oscuros en Namibia a medianos de abril, capta la coma verdosa del cometa SWAN y una cola azul de iones inesperadamente larga y detallada. Aunque la brillantez de los cometas de notoriamente difícil de predecir, algunos modelos predicen que el cometa SWAN se volverá suficientemente brillante para verse a simple vista durante junio.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).