Julio 14, 2020. El Cometa NEOWISE sobre Stonehenge

Créditos y Derechos de la Imagen: Declan Deval  (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿A visto alguna vez un cometa? Esta noche (ojo, para latitudes muy al norte del planeta) — y posiblemente las próximas noches — podría haber una buena oportunidad. Salga justo a la puesta del Sol y mire hacia el noroeste. Mientras más bajo esté su horizonte, mejor. Unos binoculares podrían ayudar, pero si su cielo está sin nubes y oscuro, todo lo que necesitaría serían sus ojos y paciencia. Al ponerse el Sol, el cielo se oscurecerá, y habrá una inusual y tenue mancha apuntando diagonalmente cerca del horizonte. Ese es el cometa NEOWISE. Es un témpano sucio evaporante de 5 kilómetros de ancho que nos está visitando desde — y regresando hacia — el Sistema Solar exterior. A girar la Tierra, el cometa pronto se pone, así que querrá tomarle una fotografía. En la imagen de arriba, el cometa C/2020 F3 (NEOWISE) fue captado hace dos madrugadas saliendo sobre Stonehenge en el RU. Descubierto con el satélite NEOWISE de la NASA hacia finales de marzo, el cometa NEOWISE ha sorprendido a muchos al sobrevivir su acercamiento al Sol, abrillantándose dramáticamente y desarrollando impresionantes colas de iones (azul) y polvo (blanca).

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).