Abril 16, 2021. El Mundo Doblemente Torcido de los Agujeros Negros Binarios

Créditos de la Visualización Científica: NASAGoddard Space Flight Center, Jeremy Schnittman y Brian P. Powell – Texto: Francis Reddy.

Los rayos de luz que vienen de los discos de acreción alrededor de un par de agujeros negros supermasivos en orbita mutua, se abren camino a través del torcido espacio-tiempo producido por la extrema gravedad en esta impresionante visualización computarizada. A los discos de acreción simulados se les han dado diferentes esquemas de color falso, rojo para el disco que rodea a un agujero negro de 200 millones de masas solares, y azul para el disco rodeando a un agujero negro de 100 millones de masas solares. Eso hace más fácil seguir las fuentes de luz, pero la selección también refleja la realidad. El gas más caliente entrega luz más cercana al extremo azul del espectro y el material que orbita agujeros negros más pequeños experimenta efectos gravitacionales más fuertes que producen temperaturas más elevadas. Aunque, para estas masas, ambos discos de acreción emitirían en realidad la mayor parte de su luz en el ultravioleta. En el video, las imágenes secundarias distorsionadas del agujero negro azul, que muestran la vista desde el agujero negro rojo de su compañero, pueden encontrarse dentro de la madeja enredada del disco rojo torcido por la gravedad del agujero negro azul en el primer plano. Debido a que estamos viendo el paisaje desde el disco rojo hacia el azul mientras también estamos viendo al azul directamente, las imágenes nos permiten ver ambos lados del disco azul al mismo tiempo. La luz roja y azul que se origina desde ambos agujeros negros se puede ver en el disco de luz más interior, llamado el anillo de fotones, cercano a sus horizontes de sucesos. Los astrónomos esperan que en un futuro no tan lejano ellos puedan detectar ondas gravitacionales, ondulaciones en el espacio-tiempo, producidas cuando dos agujeros negros supermasivos en un sistema como el que se ha simulado acá vayan acercándose juntos en espiral y se fusionen.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)