Noviembre 4, 2020. Cincuenta Eventos de Ondas Gravitacionales Ilustradas

Créditos de la Imagen: LIGO Virgo Collaborations, Frank Elavsky, Aaron Geller, Northwestern U. (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

Más de cincuenta eventos de ondas gravitacionales han sido detectados ahora. Estos eventos marcan colisiones lejanas y violentas de dos agujeros negros, un agujero negro y una estrella de neutrones o dos estrellas de neutrones. La mayoría de los 50 eventos fueron detectados en 2019 por los detectores de onda gravitacional LIGO en los EUA y por el detector VIRGO en Europa. En la ilustración de arriba se resumen las masas de los primeros 50 eventos; los puntos azules indican agujeros negros de masas más grandes mientras que los puntos anaranjados denotan estrellas de neutrones de masa más baja. Aunque, los astrofísicos están actualmente indecisos acerca de la naturaleza de los eventos marcados en blanco que involucran masas que parecen estar en el medio — entre las dos y cinco masas solares. El cielo nocturno en luz visible está dominado por los planetas brillantes y cercanos y estrellas que han sido conocidas desde los albores de la humanidad. En contraste, el cielo en ondas gravitacionales está dominado por agujeros negros lejanos y oscuros de los que se ha sabido hace menos de cinco años. Este contraste es revelador — entender al cielo de ondas gravitacionales ya está remodelando el conocimiento de la humanidad no sólo del nacimiento y muerte de las estrellas a través del universo, sino también de las propiedades del universo mismo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).