Octubre 20, 2021. Lucy se Lanza hacia Ocho Asteroides

Créditos y Derechos de la Imagen: John Kraus (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Por qué esta misión irá tan lejos como a Júpiter, pero no lo visitará? El plan de Lucy es seguir unas pistas diferentes acerca del origen de nuestro Sistema Solar a las que se pueden encontrar en Júpiter, donde la Juno está orbitando ahora. Júpiter es un planeta tan masivo que su gravedad captura numerosos asteroides que orbitan al Sol por delante de él, y por detrás. Estos asteroides troyanos se formaron por todo nuestro Sistema Solar y algunos pueden haber sido atrapados allí por miles de millones de años. Sobrevolar a estos asteroides troyanos permite estudiarlos como a los fósiles que probablemente contienen pistas únicas acerca de nuestro Sistema Solar temprano. Lucy, nombrada por un famoso esqueleto fósil el cual a su vez fue nombrado por una canción famosa, está programada a visitar ocho asteroides entre el 2025 y el 2033. Fotografiado acá, el lanzamiento de Lucy fue captado con su reflejo la semana pasada a bordo de un poderoso cohete Atlas V desde Cabo Cañaveral, Florida, EUA.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)