Octubre 21, 2021. SH2-308: La Nebulosa Cabeza de Delfín

Créditos y Derechos de la Imagen: Nik Szymanek (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Inflada por los rápidos vientos provenientes de una estrella caliente y masiva, esta burbuja cósmica es enorme. Catalogada como Sharpless 2-308 se encuentra a unos 5,000 años luz de distancia en dirección de la constelación del Perro Grande (Canis Major) y cubre ligeramente más cielo que una Luna llena. Eso corresponde a un diámetro de 60 años luz a su distancia estimada. La estrella masiva que creó la burbuja, una estrella Wolf-Rayet, es la brillante cerca del centro de la nebulosa. Las estrellas Wolf-Rayet tienen más de 20 veces la masa del Sol y se piensa que están en una breve fase pre-supernova de la evolución de las estrellas masivas. Vientos rápidos de esta estrella Wolf-Rayet crean la nebulosa con forma de burbuja al ir barriendo con el material que se mueve más lento proveniente de una fase de evolución más temprana. La nebulosa inflada por los vientos tiene una edad de casi 70,000 años. La emisión relativamente tenue captada con filtros de banda angosta está dominada por el brillo de los átomos de oxígeno ionizado mapeados en un tono de azul. Presentando una silueta mayormente inofensiva, SH2-308 también es conocida como la Nebulosa Cabeza de Delfín.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)