Octubre 19, 2021. Palomar 6: Cúmulo Estelar Globular

Créditos de la Imagen: ESA/Hubble y NASA, R. Cohen (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿De dónde vino esta gran bola de estrellas? Palomar 6 es uno de los casi 200 cúmulos globulares de estrellas que sobreviven en nuestra galaxia Vía Láctea. Estas bolas de estrellas son más viejas que nuestro Sol, así como más viejas que la mayoría de las estrellas que orbitan en el disco de nuestra galaxia. Palomar 6 mismo tiene una edad estimada de casi 12.5 millardos de años, tan viejo que está cercano a — y así restringe — la edad del universo entero. Conteniendo casi 500,000 estrellas, Palomar 6 se encuentra a casi 25,000 años luz de distancia, pero no muy lejos del centro de nuestra galaxia. A esa distancia, esta nítida imagen del Telescopio Espacial Hubble abarca casi 15 años luz. Después de mucho estudio que incluye imágenes del Hubble, una hipótesis dominante sobre su origen es que Palomar 6 fue creado — y sobrevive todavía — en el bulto central de estrellas que rodea al centro de la Vía Láctea, no en el lejano halo galáctico donde la mayoría de los otros cúmulos globulares pueden ser encontrados ahora.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)