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Noviembre 28, 2021. Un Acantilado Alto en el Cometa Churyumov-Gerasimenko

    Créditos y Licencia de la Imagen: ESARosetta spacecraft, NAVCAM; Procesamiento Adicional: Stuart Atkinson (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

    Este acantilado alto no se encuentra sobre un planeta, ni sobre una luna, sino sobre un cometa. Fue descubierto que era parte del núcleo oscuro del cometa Churyumov-Gerasimenko (CG) por Rosetta, una sonda espacial robotizada lanzada por la ESA que se encontró con el cometa, que orbita al Sol, en 2014. El irregular barranco, tal como se muestra acá, fue fotografiado por Rosetta en 2014. Aunque se eleva casi un kilómetro de alto, la baja gravedad superficial del cometa CG probablemente lo haría una escalada accesible — e incluso un salto desde el acantilado sería sobrevivible. Al pie del acantilado está un terreno relativamente liso salpicado con pedruscos tan grandes como 20 metros de ancho. Los datos recolectados por Rosetta indican que el hielo en el cometa CG tiene una fracción de deuterio significativamente diferente — y por tanto probablemente un origen diferente — que el agua en los océanos de la Tierra. Rosetta terminó su misión con un impacto controlado sobre el cometa CG en 2016. El cometa CG acaba de completar otra aproximación cercana a la Tierra y permanece visible a través de un telescopio de aficionado.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).