Noviembre 29, 2021. La Extraordinaria Espiral en LL Pegasi

Créditos de la Imagen: NASAESAHubbleHLAProcesamiento y Derechos: Jonathan Lodge (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Que creó la extraña estructura espiral arriba a la izquierda? Nadie está seguro, aunque es probable que esté relacionada a una estrella en un sistema estelar binario entrando a la fase de nebulosa planetaria, cuando su atmósfera externa es expulsada. La enorme espiral abarca casi un tercio de un año luz a lo ancho y, enrollándose de cuatro a cinco vueltas completas, tiene una regularidad que no tiene precedente. Dada la rapidez de expansión del gas de la espiral, debería aparecer una nueva capa cada 800 años, una coincidencia cercana al tiempo que le toma a los dos estrellas orbitarse mutuamente. El sistema estelar que la creó es conocido de manera más común como LL Pegasi, pero también como AFGL 3068 y como IRAS 23166+1655. La imagen presentada arriba fue tomada en luz del infrarrojo cercano por el Telescopio Espacial Hubble. El porqué la espiral brilla es en sí mismo un misterio, siendo una hipótesis dominante que sea iluminación por luz reflejada desde las estrellas cercanas.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)