Mayo 6, 2021. NGC 3199 Llevada por el Viento

Créditos y Derechos de la Imagen:  Mike Selby and Roberto Colombari (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

NGC 3199 se encuentra a casi 12,000 años luz de distancia, una nube cósmica resplandeciente en la náutica constelación austral de Carina. La nebulosa tiene casi 75 años luz de ancho en esta vista en banda angosta y color falso. Aunque la imagen de larga exposición revela una forma de burbuja más o menos completa, se mira muy dispareja con un borde mucho más brillante a lo largo de la parte superior. Cerca de su centro está una estrella Wolf-Rayet, una estrella masiva, caliente y de corta vida que genera un intenso viento estelar. De hecho, las estrellas Wolf-Rayet son conocidas por crear nebulosas con formas interesantes cuando sus poderosos vientos barren al material interestelar circundante. En este caso, se pensaba que el borde brillante indicaba un arco frontal producido cuando la estrella desplaza el medio uniforme, como un bote al moverse sobre el agua. Pero las mediciones han mostrado que la estrella en realidad no se está moviendo en dirección del borde brillante. Así, una explicación más probable es que el material que rodea a la estrella no es uniforme, sino agrumado y más denso cerca del borde brillante llevado por el viento de NGC 3199.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).