Febrero 2, 2020. Zeta Oph: Estrella Escapada.

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Créditos de la Imagen: NASAJPL-CaltechSpitzer Space Telescope

Como un bote atravesando los mares cósmicos, la estrella escapada Zeta Ophiuchi produce la onda en arco o arco de choque interestelar que se ve en este impresionante retrato infrarrojo. En esta vista en colores falsos, la azulada Zeta Oph, una estrella casi 20 veces más masiva que el Sol, se encuentra cerca del centro del encuadre, moviéndose hacia la izquierda a 24 kilómetros por segundo. Su fuerte viento estelar la precede, comprimiendo y calentando el material interestelar polvoriento y dando forma al frente de choque curvado. ¿Qué puso en movimiento a esta estrella? Zeta Oph posiblemente fue alguna vez un miembro de un sistema estelar binario, su estrella compañera era más masiva y por tanto de vida más corta. Cuando la compañera explotó como una supernova, perdiendo masa catastróficamente, Zeta Oph fue lanzada fuera del sistema. A casi 460 años luz de distancia, Zeta Oph es 65,000 veces más luminosa que el Sol y sería una de las estrellas más brillantes del cielo si no estuviera rodeada de polvo oscuro. La imagen abarca casi 1.5 grados o 12 años luz a la distancia estimada de Zeta Ophiuchi. La semana pasada, la NASA puso al Telescopio Espacial Spitzer en modo seguro, terminando sus 16 años exitosos de estudio de nuestro universo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).