Junio 12, 2020. NGC 2359: El Casco de Thor

Créditos y Derechos de la Imagen: Martin Pugh (Para ver una imagen de mayor resolución, haga clic aquí)

NGC 2359 es una nube cósmica con forma de casco con apéndices a modo de alas llamado popularmente el Casco de Thor. De un tamaño heroico incluso para un dios nórdico, el Casco de Thor tiene casi 30 años luz de ancho. De hecho, el casco es más bien como una burbuja interestelar, hinchada cuando los vientos rápidos, provenientes de la estrella brillante y masiva cerca del centro de la burbuja, inflan una región dentro de la nube molecular circundante. Conocida como una estrella Wolf-Rayet, la estrella central es una gigante extremadamente caliente que se piensa está en una etapa breve de evolución pre-supernova. NGC 2359 está localizada a casi 15,000 años luz de distancia en la constelación del Gran Dominante (Canis Major). La imagen notablemente definida es un cóctel mezclado de datos con filtros de banda angosta y banda ancha obtenidos usando tres telescopios diferentes. Ella capta estrellas con apariencia natural y detalles en las estructuras filamentosas de la nebulosa. El tono azulado predominante es la emisión intensa de los átomos de oxígeno doblemente ionizados en el gas resplandeciente.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).