Marzo 12, 2021. Messier 81

Créditos y Derechos de la Imagen: Wissam Ayoub (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Una de las galaxias más brillantes en el cielo del planeta Tierra, es similar en tamaño a nuestra galaxia Vía Láctea: la grande y bella Messier 81. Conocida también como NGC 3031 o galaxia de Bode por su descubridor del siglo XVIII, esta grandiosa espiral puede encontrarse en dirección de la norteña constelación de Ursa Major, la Osa Mayor. La vista telescópica nítida y detallada revela al brillante núcleo amarillento de M81, los brazos espirales azules, rosadas regiones de formación estelar y extensas franjas de polvo cósmico. Algunas de las franjas de polvo corren en realidad a través del disco galáctico (a la izquierda del centro), lo contrario a otras características espirales prominentes. Las franjas de polvo errantes podrían ser el resultado que ha quedado de un encuentro cercano entre M81 y la cercana galaxia M82 que acecha fuera de este cuadro. La tenue galaxia satélite enana irregular, Holmberg IX, puede verse justo debajo de la gran espiral. El escrutinio de las estrellas variables en M81 ha resultado en una distancia bien determinada para una galaxia externa — 11.8 millones de años luz.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).