Mayo 15, 2020. Guerra de Galaxias: M81 y M82.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Dietmar HagerTorsten Grossmann

Estas dos galaxias están muy muy lejanas, a 12 millones de años luz en dirección de la constelación boreal de la Gran Osa. A la izquierda, con sus grandiosos brazos espirales y su brillante núcleo amarillo está la galaxia espiral M81, de unos 100,000 años luz de ancho. A la derecha, marcada por nubes de gas rojo y polvo, la galaxia irregular M82. El par ha estado envuelto en un combate gravitacional por un millardo de años. La gravedad de cada galaxia ha afectado profundamente a la otra durante una serie de encuentros cósmicos cercanos. Su último episodio duró casi 100 millones de años y posiblemente levantó ondas de densidad alrededor de M81, resultando en la riqueza de los brazos espirales de M81. M82 quedó con regiones de violenta formación estelar y nubes de gas en colisión tan energéticas que la galaxia brilla en rayos X. En unos pocos millardos de años, sus continuados encuentros gravitacionales resultarán en una fusión, y quedará una sola galaxia.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)

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