Marzo 11, 2021. Luz Zodiacal y Marte

Créditos y Derechos de la Imagen: Joshua Rhoades (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Justo después del ocaso del 7 de marzo, una tenue banda de luz se elevaba todavía por encima del horizonte poniente en esta serena escena celestial nocturna del Illinois rural. Tomada desde una vieja granja, el luminoso resplandor es la luz zodiacal, prominente en el oeste luego de la puesta del Sol durante la primavera del hemisferio norte del planeta Tierra. En esa noche despejada la banda de la luz zodiacal parece envolver al brillante y amarillento Marte y al cúmulo estelar de las Pléyades. Su cercana conjunción está en el cielo estrellado por encima del techo del viejo granero. La luz zodiacal es luz solar dispersada por partículas de polvo interestelar que se encuentran cerca del plano de la eclíptica del Sistema Solar. Por supuesto, todos los planetas del Sistema Solar orbitan cerca del plano de la eclíptica, dentro de la banda de la luz zodiacal. Pero, la luz zodiacal y Marte pueden tener una conexión más profunda. Un análisis reciente de detecciones fortuitas de polvo interplanetario por la sonda espacial Juno durante su viaje de la Tierra a Júpiter, sugieren que Marte es una probable fuente del polvo que produce la luz zodiacal.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).