Junio 24, 2021. Andrómeda en una Sola Toma

Créditos y Derechos de la Imagen: Miguel Claro (TWANDark Sky Alqueva) (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Qué tan lejos puede ver? La Galaxia de Andrómeda, a 2.5 millones de años luz de distancia, es el objeto más lejano que fácilmente puede verse a ojo desnudo. Otros habitantes del cielo nocturno como estrellas, cúmulos y nebulosas se encuentran de cientos a miles de años luz de distancia. Eso es mucho más allá del Sistema Solar, pero todavía bien adentro de nuestra propia galaxia Vía Láctea. Conocida también como M31, la galaxia externa posa acá directamente encima de una chimenea en este bien planificado y profundo paisaje del cielo nocturno desde una mina vieja en el sur de Portugal. La imagen fue captada en una sola exposición siguiendo el movimiento del cielo, de tal manera que el primer plano está ligeramente borroso por el movimiento de la cámara mientras que Andrómeda misma aparece grande. La región central más brillante de la galaxia, normalmente lo que está visible a simple vista, puede verse extendiéndose hasta los brazos espirales con sus extremos más tenues alcanzando a extenderse más de lo que ocupan 4 lunas llenas a través del cielo. Por supuesto, dentro de sólo 5 mil millones de años, más o menos, las estrellas de Andrómeda podrían abarcar el cielo nocturno entero cuando la Galaxia de Andrómeda se fusione con la Vía Láctea.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)