Julio 6, 2021. Saturno y Seis Lunas

Créditos y Derechos de la Imagen: Mohammad RanjbaranAgradecimientos a: Amir Ehteshami (Para una versión de mayor resolución siga este enlace y para una con anotaciones, acá)

¿Qué tantas lunas tiene Saturno? Hasta el momento se han confirmado 82, siendo la más pequeña de sólo una fracción de kilómetro de ancho. Seis de sus satélites más grandes pueden verse acá en una imagen compuesta con 13 exposiciones cortas del brillante planeta, y 13 exposiciones largas de las más brillantes de sus tenues lunas, tomadas a lo largo de dos semanas el mes pasado. Más grande que la Luna de la Tierra e incluso ligeramente más grande que Mercurio, la luna más grande de Saturno, Titán, tiene un diámetro de 5,150 kilómetros y fue captada haciendo una órbita casi completa alrededor de su anillado planeta padre. Titán, el primer satélite natural conocido de Saturno, fue descubierto en 1655 por el astrónomo holandés Christiaan Huygens, en contraste con varias lunas recién descubiertas anunciadas en 2019. El trazo del extremo derecho pertenece a Japeto, la tercera luna más grande de Saturno. El radio de la órbita del pintado Japeto es tan grande que sólo se captó una porción de ella aquí. Saturno va por delante de Júpiter en el cielo nocturno de este mes, saliendo poco después del anochecer hacia el sureste, y permaneciendo visible hasta casi el amanecer.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)