Abril 19, 2020. La Cassini se Aproxima a Saturno.

Créditos y Derechos del Video: Cassini Imaging TeamISSJPLESANASAS. Van Vuuren et al.;
Música: Adagio para Cuerdas (NY Philharmonic)

¿Cómo se vería aproximarse a Saturno en una nave espacial? Uno ya no tiene sólo que imaginarlo — la sonda espacial Cassini hizo esto en 2004, registrando miles de imágenes a lo largo del camino, y cientos de miles más desde que entró en órbita. Algunas de las primeras imágenes de la Cassini han sido afinadas, recortadas y compiladas digitalmente en el inspirador video mostrado acá, el cual es parte de un proyecto de una película IMAX en desarrollo llamado En Los Anillos de Saturno. En la secuencia de cierre, Saturno aparece cada vez más grande en la aproximación a medida que un nublado Titán pasa rápido por debajo. Con Saturno girando alrededor en el fondo, la Cassini es mostrada luego sobrevolando a Mimas, con el gran cráter Herschel claramente visible. Los majestuosos anillos de Saturno toman protagonismo a continuación cuando la Cassini cruza el plano de los delgados anillos de Saturno. Las sombras oscuras del anillo aparecen sobre Saturno mismo. Finalmente, la enigmática luna de los géiseres de hielo, Encélado, aparece en la distancia y luego se aproxima justo cuando el video va terminando. Después de más de una década de exploración y descubrimiento, la sonda espacial Cassini, agotó su combustible en 2017 y fue dirigida para entrar en la atmósfera de Saturno, donde seguramente se derritió.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).