Julio 12, 2020. El Cometa CG Crea Su Cola de Polvo.

Créditos y Licencia de la Imagen: ESARosetta, NAVCAM (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí).

¿De dónde viene la cola de los cometas? No hay lugares obvios sobre los núcleos de los cometas desde los cuales emanen los chorros que crean las colas de los cometas. Una de las mejores imágenes de chorros emergiendo se muestra en la fotografía de arriba, tomada en 2015 por la sonda espacial robotizada Rosetta de la ESA, que orbitó al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (Cometa CG) desde 2014 hasta 2016. La fotografía muestra plumas de gas y polvo escapando desde numerosos lugares del núcleo del cometa CG a medida se acercaba al Sol y se calentaba. El cometa tiene dos lóbulos prominentes, el más grande de ellos abarca casi 4 kilómetros, y un lóbulo más pequeño de 2.5 kilómetros conectado por un cuello angosto. Los análisis indican que la evaporación debe estar teniendo lugar bien adentro de la superfcie del cometa para crear chorros de hielo y polvo que vemos emitirse a través de la superficie. El cometa CG (conocido también como cometa 67P) pierde en los chorros casi un metro de su radio durante cada una de sus órbitas de 6.44 años alrededor del Sol, una rapidez que destruirá completamente al cometa en sólo unos miles de años. En 2016, terminó la misión de la Rosetta con un impacto controlado contra la superficie del cometa CG.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).

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