Julio 21, 2021. Colores: Nebulosa del Anillo contra Estrellas

Créditos de la Imagen: Robert Vanderbei (Princeton U.) (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Qué pasaría si pudiera ver todos los colores del Anillo, separadamente? ¿Y los de las estrellas de los alrededores? Hay una tecnología para eso. La imagen de arriba muestra a la Nebulosa del Anillo (M57) y las estrellas cercanas a través de tal tecnología: en este caso, una rejilla de difracción a modo de prisma. La Nebulosa del Anillo se ve sólo unas pocas veces debido a que emite luz, principalmente, en sólo unos cuantos colores. Los dos colores emitidos más brillantes son el hidrógeno (rojo) y el del oxígeno (azul), apareciendo como imágenes casi traslapadas a la izquierda del centro del cuadro. La imagen justo a la derecha del centro es el ícono de colores combinados que normalmente se ve. Por otro lado, las estrellas emiten su luz a través de todo el espectro visible. Estos colores, combinados, crean un trazo casi continuo — lo cual es el porqué las estrellas aparecen acompañadas por barras multicoloreadas. El romper la luz de los objetos en colores es científicamente útil debido a que puede revelar los elementos que componen ese objeto, qué tan rápido se está moviendo el objeto, y qué tan lejos está dicho objeto.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)