Julio 20, 2021. El Casco de Thor

Créditos y Derechos de la Imagen: Bernard Miller (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Thor no sólo tiene su propio día (el jueves, que en inglés sería Thursday), sino que su casco está en los cielos. Conocida popularmente como el Casco de Thor, NGC 2359 es una nube cósmica con forma de sombrero con apéndices a modo de alas. De tamaño heroico incluso para un dios nórdico, el Casco de Thor tiene casi 30 años luz de ancho. De hecho, el atuendo para cabezas cósmico es más parecido a una burbuja interestelar, inflada con un viento rápido proveniente de la estrella brillante y masiva cerca del centro de la burbuja. Conocida como una estrella Wolf-Rayet, la estrella central es una gigante extremadamente caliente que se piensa está en una etapa evolutiva breve pre-supernova. NGC 2359 está localizada a casi 15,000 años luz en dirección de la constelación del Gran Jefe Perro. Esta imagen notablemente nítida es un cóctel mezclado de datos de filtros de banda angosta y ancha, captando no sólo a estrellas de apariencia natural sino también detalles en las estructuras filamentosas de la nebulosa. La estrella en el centro del Caso de Thor se espera explote en una espectacular supernova en algún momento dentro de unos pocos miles de años.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)