Julio 18, 2021. La Galaxia de Andrómeda en Ultravioleta.

Créditos de la Imagen: NASAJPL-CaltechGALEX (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Cómo se ve la galaxia de Andrómeda en luz ultravioleta? Las estrellas azules jóvenes que circundan al centro galáctico dominan la escena. A sólo 2.5 millones de años luz de distancia, la Galaxia de Andrómeda, conocida también como M31, realmente está a la par en lo que se refiere a las galaxias grandes. Extendiéndose casi 230,000 años luz, se requieren 11 campos de visión diferentes del telescopio satélite Explorador de la Evolución de Galaxias (GALEX, en inglés) de la NASA, para producir este bonito retrato de la galaxia espiral en luz ultravioleta en 2003. Mientras que las imágenes en luz visible resaltan sus brazos espirales, los brazos de Andrómeda se ven más como anillos en ultravioleta. Los anillos son sitios de intensa formación estelar y han sido interpretados como evidencia que Andrómeda chocó con su vecina más pequeña la galaxia elíptica M32 hace más de 200 millones de años. La galaxia de Andrómeda y nuestra propia y comparable galaxia Vía Láctea, son los miembros más masivos del Grupo Local de galaxias y están proyectadas a colisionar dentro de varios miles de millones de años — quizá alrededor del tiempo cuando se expanda la atmósfera de nuestro Sol y haya envuelto a la Tierra.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).