Julio 12, 2021. M27: La Nebulosa de la Mancuerna

Créditos y Derechos de la Imagen: Bray Falls & Keith Quattrocchi (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿En qué se convertirá nuestro Sol? La primera pista del futuro de nuestro Sol fue descubierta inadvertidamente en 1764. En ese tiempo, Charles Messier estaba compilando una lista de objetos difusos que no debían ser confundidos con cometas. El 27º objeto en la lista de Messier, conocido ahora como M27 o la Nebulosa de la Mancuerna (o de la Haltera, si así lo prefiere), es una nebulosa planetaria, una de las nebulosas planetarias más brillantes en el cielo — y visible en dirección de la constelación de la Zorra (Vulpecula) con unos binoculares. A la luz le toma casi 1000 años alcanzarnos desde M27, mostrada acá en los colores emitidos por el hidrógeno y el oxígeno. Ahora sabemos que dentro de unos 6 millardos de años nuestro Sol se desprenderá de sus gases exteriores en una nebulosa planetaria como M27, mientras que su centro remanente se convertirá en una estrella enana blanca caliente de rayos X. El entendimiento de la física y significado de M27 estaba más allá de la ciencia del siglo XVIII. Incluso hoy en día, muchas cosas permanecen misteriosas acerca de las nebulosas planetarias, incluyendo el cómo se crean sus formas intrincadas.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)