Abril 25, 2021. Nebulosa Planetaria Mz3: La Nebulosa de la Hormiga

Créditos de la Imagen: R. Sahai (JPL) et al., Hubble Heritage Team, ESANASA (Para una versión agrandada siga este enlace)

¿Por qué esta hormiga no es una gran esfera? La nebulosa planetaria Mz3 está siendo arrojada por una estrella similar al Sol que es, seguramente, redonda. ¿Por qué entonces el gas que está brotando crea una nebulosa con forma de hormiga que claramente no es redonda? Las pistas pueden incluir la alta velocidad de 1000 kilómetros por segundo del gas expelido, la longitud de un año luz de la estructura y el magnetismo de la estrella mostrada aquí en el centro de la nebulosa. Una posible respuesta es que Mz3 está escondiendo a una segunda estrella, más tenue, que orbita cerca de la estrella brillante. Una hipótesis en competencia sostiene que el giro propio de la estrella central y el campo magnético están canalizando al gas. Dado que la estrella central parece ser tan similar nuestro propio Sol, los astrónomos esperan que el entendimiento cada vez mayor de la historia de esta gigantesca hormiga espacial puede proveer entendimiento útil acerca del probable futuro de nuestro Sol y la Tierra.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).