Julio 21, 2020. Hierro en la Nebulosa Mariposa

Créditos de la Imagen: NASAESAHubbleProcesamiento y LicenciaJudy Schmidt (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿Pueden las estrellas, como las orugas, transformarse en mariposas? No, pero en el caso de la Nebulosa Mariposa — seguro que parece que sí. Aunque su envergadura cubre más de 3 años luz y su temperatura superficial estimada excede los 200,000 grados, C, la moribunda estrella central de NGC 6302, la nebulosa planetaria de arriba, se ha vuelto excepcionalmente caliente, brillando fuertemente en luz visible y ultravioleta, pero escondida de la vista directa por un denso toroide de polvo. Este nítido acercamiento fue registrado por el Telescopio Espacial Hubble y acá está reprocesado para mostrar los notables detalles de la compleja nebulosa planetaria, resaltando en particular la luz emitida por el hierro, mostrada en rojo. NGC 6302 se halla a casi 4,000 años luz de distancia en la aracnológicamente correcta constelación del Escorpión (Scorpius). Las nebulosas planetarias evolucionan a partir de las atmósferas exteriores de estrellas parecidas a nuestro Sol, pero usualmente se desvanecen en unos 20,000 años.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)