Enero 25, 2021. Cruz del Sur sobre Volcán Chileno

Créditos y Derechos de la Imagen: Tomáš Slovinský (Para una versión con anotaciones, siga este enlace, y para una de mayor resolución siga este enlace)

¿Alguna vez ha visto la Cruz del Sur? Este famoso símbolo de cuatro estrellas se ve mejor desde el hemisferio sur de la Tierra. La imagen mostrada fue tomada el mes pasado en Chile y capta a la Cruz del Sur justo a la izquierda del eruptivo Villarrica, uno de los volcanes más activos en nuestro Sistema Solar. Conectando a la estrella más roja de la Cruz del Sur, Gacrux, a través de la estrella más brillante, Acrux, se apunta cerca de la ubicación más austral en el cielo: el Polo Celeste Sur (PCS), alrededor del cual todas las estrellas del sur parecen girar a medida que rota la Tierra. En estos tiempos modernos, no reside estrella brillante alguna cerca del PCS, a diferencia del norte donde la brillante Polaris aparece ahora cerca del Polo Celeste Norte. Extendiendo aún más la línea Gacrux – Acrux (desde casi cuatro a siete veces su separación angular) nos lleva hacia la Pequeña Nube de Magallanes, una brillante galaxia satélite de nuestra galaxia Vía Láctea. El asterismo de la Cruz del Sur domina a la constelación de Crux, un conjunto de estrellas más profundo que incluye a cuatro estrellas variables Cefeidas visibles a simple vista. Justo encima del volcán en la imagen, y mirándose como una columna oscura, está la Nebulosa Saco de Carbón, mientras que la gran Nebulosa Carina, formadora de estrellas, está visible arriba a la izquierda.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)