Enero 1, 2021. Galaxias y el Polo Celeste Sur

Créditos y Derechos de la Imagen: Petr Horalek, Josef Kujal (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

El Polo Celeste Sur es fácil de ubicar en imágenes de trazos de estrellas del cielo austral. La extensión del eje de rotación de la Tierra hacia el sur, está en el centro de todos los trazos arqueados de las estrellas australes. En este panorama estrellado que se extiende por casi 60 grados en lo profundo de los cielos sureños, el Polo Celeste Sur está en algún lado cerca del medio, flanqueado por brillantes galaxias y gemas celestes sureñas. A través de la parte superior del cuadro están las estrellas y nebulosas a lo largo del plano de nuestra galaxia Vía Láctea. Gamma Crucis, la estrella gigante amarillenta corona la Cruz del Sur cerca de arriba en el centro, con la oscura extensión de la nebulosa Saco de Carbón metida debajo del brazo de la cruz a la izquierda. Eta Carinae y el rojizo resplandor de la Gran Nebulosa Carina brillan a lo largo del plano galáctico cerca del borde derecho. En el fondo están las nubes Grande y Pequeña de Magallanes, galaxias externas en su propio derecho y satélites de la poderosa Vía Láctea. Una línea que va de Gamma Crucis a través de la estrella azul en el fondo de la cruz del Sur, Alfa Crucis, apunta en dirección del Polo Celeste Sur, pero, ¿Dónde está exactamente? Sólo busque a la estrella polar del sur, Sigma Octantis. Análoga a Polaris, la estrella polar del norte, Sigma Octantis está a un poco menos de un grado del Polo Celeste Sur.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).