Enero 26, 2021. NGC 1316 Central: Luego que las Galaxias Chocan

Créditos de la Imagen: NASAESAHubbleProcesamiento y Derechos: Daniel Nobre (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Cómo se formó esta galaxia de apariencia extraña? Los astrónomos se vuelven detectives cuando tratan de averiguar la causa de inusuales revoltijos de estrellas, gas y polvo como NGC 1316. La inspección indica que NGC 1316 es una enorme galaxia elíptica que de alguna manera incluye franjas oscuras de polvo que usualmente se hallan en una galaxia espiral. Sin embargo, las imágenes detalladas tomadas por el Telescopio Espacial Hubble muestran detalles que ayudan en la reconstrucción de la historia de este enredo gigantesco. Las imágenes profundas y amplias muestran enormes cascarones de colisión, mientras que las imágenes centrales profundas revelan unos pocos cúmulos globulares de estrellas en dirección del interior de NGC 1316. Tales efectos se esperan en galaxias que han pasado por eventos de colisión o de fusión con otras galaxias hace unos cuantos millardos de años. Los nudos oscuros y las franjas de polvo prominentes en la imagen de arriba, indican que una o más de las galaxias devoradas eran galaxias espirales. NGC 1316 abarca casi 50,000 años luz y se halla a casi 60 millones de años luz en dirección de la constelación del Horno Químico (Fornax).

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)