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Enero 9, 2023. Colas del Cometa ZTF

    Créditos y Derechos de la Imagen: José Francisco Hernández (Para una versión de mayor resolución haga clic sobre la imagen)

    El cometa ZTF podría volverse visible a simple vista. Descubierto a principios del año pasado, esta masiva bola de nieve ha estado abrillantándose a medida que se aproxima al Sol y a la Tierra. El C/2022 E3 (ZTF) estará lo más cerca del Sol a finales de esta semana, en cuyo momento podría volverse visible incluso sin binoculares para los observadores norteños que tangan un cielo despejado y oscuro. Aunque, a medida que se acercan al Sol, las brillanteces de los cometas son notablemente difíciles de predecir. En la imagen presentada acá, tomada la semana pasada enfrente de un pintoresco campo estelar, tres colas iónicas azules se extienden hacia arriba a la derecha, posiblemente como resultado de un viento solar variable sobre los iones expulsados por el helado núcleo del cometa. La cola de polvo blanca del cometa está visible hacia arriba a la izquierda y es mucho más corta. El resplandor verdoso es la coma del cometa, causada por el gas de carbono resplandeciente. Se espera que el cometa ZTF pase lo más cerca de la Tierra a principios de febrero, luego de lo cual debería atenuarse dramáticamente.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)