Abril 5, 2021. La Nebulosa del Velo: Mechones de una Estrella Explotada

Créditos de la Imagen: ESA/HubbleNASAZ. Levay (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Mechones como este son todo lo que quedó visible de una estrella de la Vía Láctea. Hace casi 7,000 años la estrella explotó en una supernova dejando la Nebulosa del Velo. En su momento, la nube expansiva fue probablemente tan brillante como una Luna creciente, permaneciendo visible por semanas para las personas que vivían en los albores de la historia escrita. Hoy en día, el remanente de supernova resultante, conocido también como el Bucle de Cygnus, se ha atenuado y es visible ahora sólo a través de un telescopio pequeño dirigido hacia la constelación del Cisne (Cygnus). Sin embargo, la Nebulosa del Velo remanente es físicamente enorme, y aunque se encuentra a casi 1,400 años luz de distancia, cubre más de cinco veces el tamaño de la Luna llena. La fotografía de arriba es un mosaico del Telescopio Espacial Hubble a partir de seis imágenes que abarcan sólo unos dos años luz, una porción pequeña del extenso remanente de supernova. En imágenes de la Nebulosa del Velo completa, incluso los lectores diligentes podrían no ser capaces de identificar los filamentos mostrados acá.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).