Abril 16, 2020. El Cometa ATLAS se Rompe.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Milen Minev (Bulgarian Inst. of Astronomy and NAO Rozhen), Velimir Popov, Emil Ivanov (Irida Observatory)

Cruzando a través del sistema solar interior, el Cometa ATLAS C2019 Y4 se ha fragmentado, aparentemente. Condensaciones múltiples separadas están visibles dentro de su coma difusa en este acercamiento telescópico del 12 de abril, compuesto de cuadros que siguen el movimiento del cometa contra las estrellas de fondo. Descubierto a finales de diciembre de 2019, este cometa ATLAS mostraba un incremento notablemente rápido en brillantez a finales de marzo. Los observadores de cometas en el hemisferio norte mantenían esperanzas de que se convertiría en un cometa visible a simple vista a medida se acercara a la Tierra a finales de abril y mayo. Pero, el fragmentado ATLAS está atenuándose lentamente en los cielos boreales. El rompimiento de los cometas no es algo fuera de lo común. Este cometa ATLAS está en una órbita similar a la del Gran Cometa de 1844 (C/1844 Y1) y ambos podrían ser fragmentos de un mismo cometa más grande.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).