Marzo 21, 2020. El Cometa ATLAS y las Poderosas Galaxias.

Pulse sobre la imagen para una versión agrandada.

Créditos y Derechos de la Imagen: Rolando Ligustri (CARA ProjectCAST)

El cometa ATLAS C/2019 Y4 fue descubierto por el Sistema de Alerta de Impactos Terrestres por Asteroides (ATLAS por sus siglas en inglés), financiado por la NASA; el último cometa reportado en 2019. Creciendo ahora en brillo en los cielos nocturnos boreales, la bonita coma verdosa del cometa está en la parte superior izquierda de esta vista telescópica del cielo, captada desde un observatorio operado remotamente en Nuevo México en marzo 18. Abajo a la derecha están M81 y M82, bien conocidas como galaxias grandes e interaccionando gravitacionalmente. Visto a través de nubes tenues de polvo por encima de la Vía Láctea, el par de galaxias se halla a casi 12 millones de años luz de distancia, en dirección de la constelación de Ursa Major. El entrante cometa ATLAS se encuentra a casi 9 minutos luz de la Tierra, todavía más allá de la órbita de Marte. La órbita alargada del cometa es similar a la órbita del Gran Cometa de 1844, una trayectoria que haría volver este cometa al sistema solar interior dentro de casi 6,000 años. El cometa ATLAS alcanzará un perihelio, es decir, su máxima aproximación al Sol, el 31 de mayo, por dentro de la órbita de Mercurio y podría convertirse en un cometa visible a simple vista en los días venideros.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).