Diciembre 18, 2019. Un Mapa de Puntos Calientes de la Superficie de la Estrella de Neutrones J0030.

Créditos de la Imagen: NASANICERGSFC‘s CI Lab

¿Cómo se ven las estrellas de neutrones? Previamente, estas estrellas del tamaño de una ciudad eran muy pequeñas y estaban muy lejos para resolverse. Sin embargo, recientemente, se han hecho los primeros mapas de las ubicaciones y tamaños de zonas calientes sobre la superficie de una estrella de neutrones, modelando cuidadosamente cómo la rápida rotación hace que la brillantez en rayos X de la estrella suba y baje. Basados sobre un modelo dominante, se muestra un mapa ilustrativo de las zonas calientes del pulsar J0030+0451, con el resto de la superficie de la estrella rellena con un azul parchado falso. J0030 rota una vez cada 0.0049 segundos y está localizado a casi 1000 años luz de distancia. El mapa fue calculado a partir de datos tomados por el telescopio de rayos X del Explorador de Composición del Interior de Estrellas de neutrones (NICER por sus siglas en inglés) de la NASA, colocado en la Estación Espacial Internacional. Las ubicaciones calculadas para estas zonas calientes son sorprendentes y no muy bien comprendidas. Debido a que el efecto de lente gravitacional de las estrellas de neutrones es muy fuerte, J0030 muestra más de la mitad de su cada en dirección a la Tierra. Estudiar la apariencia de los pulsares como J0030 permitirá hacer estimados precisos de la masa y radio de las estrellas de neutrones y la física interna que evita que la estrella implosione como un agujero negro.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).

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