Septiembre 8, 2021. El Cielo Profundo Hacia Andrómeda

Créditos y Licencia de la Imagen: Stefan Ziegenbalg (Para una versión con anotaciones vaya aquí y para una de mayor resolución siga este enlace)

¿Qué rodea a la galaxia de Andrómeda? Fuera en el espacio, Andrómeda (M31) está rodeada muy de cerca por varias galaxias satélites pequeñas, y además es parte del Grupo Local de Galaxias — del cual nuestra galaxia Vía Láctea también es un miembro. Sin embargo, en el cielo, nubes de gas locales en nuestra Vía Láctea parecen rodear a M31 — no muy diferente a cómo las nubes de agua en la atmósfera de la Tierra pueden parecer que acompañan a nuestra Luna. Sin embargo, las nubes de gas en dirección a Andrómeda son usualmente demasiado tenues para verse. Acá entra la imagen de 45 grados de longitud de arriba — una de las imágenes más profundas tomadas hasta ahora de la región más amplia de Andrómeda. Esta imagen, sensible a la luz emitida específicamente por el gas hidrógeno, muestra estas tenues y poco familiares nubes en tremendo detalle. Pero la imagen captura más que eso. En la parte superior de la imagen está la galaxia de Triángulo (M33), la tercera galaxia más grande en el Grupo Local, y el objeto más lejano que puede verse con el ojo desnudo. Debajo de M33 está la brillante estrella Mirach, en la Vía Láctea. La imagen es una acumulación digital de varias exposiciones largas tomadas desde 2018 hasta 2021 desde Pulsnitz, Alemania.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)