Diciembre 31, 2019. M33: La Galaxia de Triángulo.

Créditos y Derechos de la Imagen: Rui Liao

La pequeña y norteña constelación de Triangulum alberga a esta magnífica galaxia vista de frente, M33. Sus nombres populares incluyen la Galaxia del Molinete o sólo la Galaxia de Triangulum. M33 tiene más de 50,000 años luz de diámetro, es la tercera más grande en el Grupo Local de galaxias después de la Galaxia de Andrómeda (M31) y de nuestra propia Vía Láctea. A casi 3 millones de años luz de la Vía Láctea, M33 se piensa que es una satélite de la Galaxia de Andrómeda y los astrónomos en cada una de estas dos galaxias posiblemente tendrían vistas espectaculares del otro grandioso sistema estelar espiral. En cuanto a la vista desde el planeta Tierra, esta nítida imagen muestra los cúmulos azules de estrellas y las regiones rosadas de formación estelar de M33, junto con los brazos espirales bastante sueltos de la galaxia. De hecho, la cavernosa NGC 604 es la región de formación de estrellas más brillante, vista acá casi en la posición de las 7 en punto desde el centro de la galaxia. Como M31, la bien registrada población de estrellas variables de M33 ha ayudado a convertir a esta espiral cercana en una vara de medir cósmica para establecer la escala de distancias del universo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).